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Cilantro

Cilantro

El cilantro es una hierba de la familia de las apiáceas, cultivada en todo el mundo y se emplea muy a menudo como especia en las cocinas de todo el mundo (tanto en platos dulces como salados).

 

En el caso de esta hierba, todas sus partes son comestibles aunque lo más utilizado a la hora de guisar son las hojas frescas y las semillas secas. Vamos a distinguir su utilización según empleemos una cosa u otra.

Las hojas frescas y verdes tienen un sabor como a tierra y recuerdan bastante al perejil, la menta y cítricos. Es fácil confundirlo con el perejil, aunque el sabor es diferente.

Usos del cilantro

Se utilizan como ingrediente principal para preparar el guacamole, la salsa verde y el chatni y por supuesto se emplean para preparar sopas, carnes y todo tipo de guisos.

Es importante tener en cuenta que las hojas del cilantro no hay que cocinarlas porque pierden todo su sabor y aroma con el calor. Para conservar las hojas  (que como siempre estarán en un tarro de vidrio herméticamente cerrado), en el caso del cilantro, lo guardaremos en la nevera y lo consumiremos en pocos días, sino se marchita. No hay que secarlo ni congelarlo.

En muchos países de Sudamérica se llama “culantro” al cilantro y a veces recibe el apodo de “perejil de los chinos”.

En cuanto al uso de los frutos del cilantro, decir que se utilizan normalmente secos. Las semillas tienen un aroma cítrico cuando se muelen, recuerdan a la naranja, el cedro y el sándalo. Es ingrediente básico del curry (en la cocina india) y de las salchichas alemanas, el pan de centeno ruso y la cerveza belga. Incluso el café de Medio Oriente lleva semillas de cilantro molidas para darle ese aroma tan especial.

El cilantro marida muy bien con el ajo, la albahaca, la menta y el limón.

Beneficios del cilantro

Como beneficios medicinales del cilantro, destacar que tiene propiedades estomacales y estimulantes y ayuda a evitar espasmos intestinales. Además, como tiene propiedades antibactericidas, se utiliza para combatir el mal aliento e incluso para evitar el mal olor del sudor en las axilas (en este caso, usando el extracto de las partes blandas de la planta).

Como el cilantro es una planta de fácil cultivo, podemos tener siempre cilantro fresco a mano, criándolo en una maceta o en el jardín. En verano florecerán unas pequeñas y bonitas flores blancas.